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Suolo più umido? E' in arrivo un temporale

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Uno studio internazionale condotto da alcuni ricercatori del Centro britannico per l’Ecologia e l’Idrologia insieme ai colleghi francesi del Consiglio nazionale delle ricerche e del servizio meteorologico (Cnrm-Game) e degli australiani della Macquarie University di Sidney ha rivelato una stretta relazione tra il tasso di umidità del suolo e la probabilita’ di forti precipitazioni.

Il tema ha analizzato la zona del Sahel, una regione semi-arida dell’Africa occidentale spesso flagellata da forti monsoni.

I ricercatori hanno studiato quasi 4.000 temporali che si sono abbattuti sulla regione tra il 2006 e il 2010, analizzando immagini satellitari ad alta risoluzione scattate a intervalli di 15 minuti. Hanno così verificato che la probabilita’ di forti precipitazioni raddoppia se nel raggio di 10-40 chilometri si ha un forte gradiente di umidita’ nel suolo, ovvero se si alternano zone in cui il terreno e’ molto secco con altre in cui e’ presente piu’ acqua. ”Prevedere la pioggia e’ difficile – spiega il coordinatore britannico dello studio, Chris Taylor – soprattutto nelle regioni come il Sahel, dove grandi temporali possono scatenarsi dal nulla nel giro di poche ore. Ora abbiamo scoperto che le zone con forti gradienti di umidita’ hanno un ruolo fondamentale, cosa che non viene ancora considerata negli attuali modelli climatici. Speriamo quindi di poter sfruttare i dati da satellite – conclude – per migliorare ancora i nostri sistemi di previsione”.

A.U.

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