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Il modello piu’ completo dell’evoluzione dell’universo

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Un universo ‘virtuale’, nel quale una grande quantità di numeri e dati si trasforma in spettacolari immagini di galassie: è il modello più completo dell’evoluzione dell’universo che racconta con un’accuratezza senza precedenti la nascita delle galassie, avvenuta 12 milioni di anni dopo il Big Bang, e ne ricostruisce l’evoluzione fino a oggi attraverso 13 miliardi di anni. Descritto sulla rivista Nature, si tratta del risultato della collaborazione coordinata dal Massachusetts institute of technology (Mit).

Il risultato è uno strumento senza precedenti per la cosmologia perché non si limita, come facevano i modelli precedenti, a ricostruire a distanza la ‘ragnatela cosmica’ delle galassie: questo nuovo universo virtuale scende nei dettagli e permette di viaggiare attraverso le popolazioni di galassie ellittiche e a spirale, ne analizza la composizione in modo coerente con i dati finora pubblicati nella letteratura scientifica, ricostruisce la proporzione dei gas presenti nelle diverse epoche dell’universo.

”È la descrizione più realistica delle proprietà delle galassie finora ottenuta – osserva l’astrofisico Giuseppe Murante, dell’osservatorio di Trieste dell’Istituto nazionale di astrofisica -. Il modello è il frutto di una simulazione numerica, che integra al computer le equazioni che descrivono l’universo. La traduzione in immagini della simulazione numerica non è stata affatto banale: il video scientifico è stato prodotto mentre la simulazione andava avanti e il risultato è spettacolare”.

È uno strumento unico nelle mani dei cosmologi. “È un modello realistico – aggiunge l’esperto – non soltanto del comportamento della materia visibile – barionica – che si aggrega nel formare le galassie, ma permette di conoscere anche il modo in cui la materia visibile agisce su quella oscura, sei volte più numerosa”.

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